Bárdos Lajos 1986. november 18-án bekövetkezett halála után lelkes tanítványai, tisztelői határozták el a Társaság megalapítását. A gondolat Miskolczi Ottó, Kempelen Tünde és Póczonyi Mária nevéhez fűződik. 

Komoly szervezőmunka után a Bárdos Lajos Társaság alakuló közgyűlését 1987. december 19-én tartotta a Kertészeti Egyetem aulájában. A zsúfolásig megtelt aulában jelen volt a zenei társadalom színe-java. Fellépett a Kosciuszkó Tádé utcai iskola Jubilate Gyermekkórusa, a Szilágyi Erzsébet Nőikar, az Ifjú Zenebarátok Központi Kórusa és Bánffy György színművész. A közgyűlés megszavazta az alapító okiratot, megválasztotta a vezetőséget és a különböző bizottságok tagjait.

A Bárdos Lajos Társaság célja Bárdos Lajos zeneszerző, karnagy, tanár, zenetudós életművének ápolása hangversenyek, szimpóziumok, konferenciák szervezésével. Összefogja az azóta alakult 15 Bárdos kórust és 8 Bárdos iskolát, rendszeres szereplésre, találkozóra hívja őket. Felvilágosítással szolgál az érdeklődőknek Bárdos Lajos munkásságával, műveivel kapcsolatban. Későbbiekben feladatául vállalta a Bárdos Lajos Múzeum kialakítását és működtetését.

Az 1987-ben megválasztott vezetőség:

díszelnök: Pozsgai Imre
társelnökök: Daróci Bárdos Tamás 
Nagy Olivér
Szőnyi Erzsébet
művészeti vezetű: Sapszon Ferenc
főtitkár: Lukin László
titkár: Póczonyi Mária
ügyvezető titkár: Kempelen Tünde
gazdasági ügyek: Gebauer Józsefné

 

A Társaságon belül négy szakbizottság alakult:

kórus szakbizottság: G. Horváth József, Pallos Béla és Tillay Aurél vezetésével
zenetudományi szakbizottság: Homolya István, Ittzés Mihály és Mohay Miklós vezetésével
zenepedagógiai szakbizottság: Póczonyi Mária, Székely Miklós és Takács László vezetésével
kiadványokat gondozó szakbizottság: Biller István, Márkus Miklósné és Tóth Mihály vezetésével